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  3. The Greatest Christmas Stories of All Time: Timeless Classics That Celebrate the Season

Sinopsis
The Greatest Christmas Stories of All Time is a treasury of short fiction by great writers of the past two centuries — from Dickens, Dostoyevsky and Tolstoy to Willa Cather, Damon Runyon and Beatrix Potter. As a literary subject, Christmas has inspired everything from intimate domestic dramas to fanciful flights of the imagination, and the full range of its expression is represented in this wonderfully engaging anthology.
Acerca de Hans Christian Andersen

Hans Christian Andersen nació en Dinamarca en 1805. Hijo de una familia humilde (padre zapatero y madre lavandera) muy pronto dejó los estudios para empezar a leer todas las obras que estaban a su alcance. Decidido a ser cantante de ópera, se trasladó a Copenhague en 1819, pero no triunfó. Intentó también dedicarse a la danza pero tampoco tuvo éxito. En 1827 logró que se publicara un poema suyo, y desde entonces fue enviando a los periódicos sus crónicas viajeras. En 1834 se trasladó a Roma, donde encontró inspiración para esos cuentos para niños que en poco tiempo se convirtieron en un éxito. No obstante se esforzara por triunfar en el campo de la novela, fueron los cuentos infantiles (que él amaba recitar en voz alta) los que lo convirtieron en un clásico de la literatura. Murió en Copenhague en 1875, después de vivir una vida donde la escritura y los viajes ocupaban la mayor parte de su tiempo.

Acerca de Willa Cather

Willa Cather nació en Winchester (Virginia) en 1876, de una familia de origen irlandés, y pasó su infancia en Nebraska, en los años de la primera gran colonización de inmigrantes checos y escandinavos. Siempre activa y de espíritu independiente, estudió en la Universidad de Nebraska, donde se presentó, vestida de hombre, con el nombre de William Cather. Fue viajera, periodista, maestra, dirigió revistas; vivió durante cuarenta años con su compañera, Edith Lewis; y, cuando hubo ahorrado lo suficiente, se dedicó exclusivamente a la literatura. Admiradora de Flaubert y Henry James, así como de Turguéniev, Conrad y Stephen Crane, su primera novela, Alexander’s Bridge, se publicó en 1912. Al año siguiente, con Pioneros (ALBA CLÁSICA núm. L) introdujo el que habría de ser uno de sus temas centrales: el mundo vitalista de los colonos en el que transcurrió su infancia. A ésta siguieron otras novelas como Mi Ántonia (1918; ALBA CLÁSICA núm. XXXV), One of Ours (1922), que mereció el premio Pulitzer, La muerte y el arzobispo (1927), Shadows on the Rock (1931) o Lucy Gayheart (1935; ALBA CLÁSICA núm. ) y algunas exquisitas nouvelles como Una dama extraviada (1923; ALBA CLÁSICA núm. LX) o Mi enemigo mortal (1926; ALBA CLÁSICA núm. XXXII), ejemplos de un modo de escribir complejo y personal que se ganaría la admiración de escritores como William Faulkner y Truman Capote. Es autora asimismo de un gran número de relatos, reunidos en Los libros de cuentos (ALBA CLÁSICA MAIOR núm. ), y de un delicioso libro de recuerdos y ensayos, Para mayores de cuarenta (1936; ALBA CLÁSICA núm. LV). Murió en Nueva York en 1947.

Acerca de O. Henry

O. Henry (Greensboro, 1862 - Nueva York, 1910). Seudónimo de William Sidney Porter. Narrador estadounidense, muy popular por sus relatos humorísticos y de finales sorprendentes, al que junto a E. A. Poe, B. Harte y M. Twain se considera fundador de la proverbial short story norteamericana.Como si se tratase de una de sus historias, en 1896 recibió una citación para presentarse ante un tribunal por el hurto de una pequeña suma de un banco de Austin en el que había estado empleado. Huyó y a su vuelta estuvo tres años en prisión.En 1902 se traslada a Nueva York, donde escribirá algunos de sus mejores libros de relatos, como The Four Million, cuyos cuentos están recogidos en el libro que ahora publicamos. Describe a la gente común y corriente de Nueva York a través de la ironía, la burla y el realismo que lo hizo famoso, además del afortunado uso del lenguaje popular.

Acerca de Lucy Maud Montgomery

Lucy Maud Montgomery (1874–1942), was a Canadian author best known for her series of novels beginning with Anne of Green Gables, which was an immediate success. The first novel was followed by a series of sequels with Anne as the central character. Montgomery went on to publish 20 novels as well as 500 short stories and poems. She was born on Prince Edward Island, Canada.

Acerca de Anton Chekhov

Anton Chekhov was one of the most important and influential playwrights in world theatre. Chekhov began his career writing jokes for popular magazines to support himself while he studied to become a medical doctor. He wrote twelve plays (including The Cherry Orchard, Uncle Vanya, Three Sisters, The Seagull, Ivanov and the untitled play often called Platonov) and around six hundred stories, revolutionising both forms forever – and continued to practise medicine throughout his literary career. He died from tuberculosis in 1904 at the age of forty-four.

Acerca de Beatrix Potter

Helen Beatrix Potter (1866-1943) was an English writer, illustrator, scientist, and conservationist. She is best known for her children's books featuring animals, such as the beloved The Tale of Peter Rabbit, which was written as a gift for the son of her former governess. Its success enabled her to commit to writing and illustrating full time, resulting in more than thirty books.

Acerca de Henry Van Dyke

Henry Van Dyke, American clergyman, educator, and author, was born in Germantown, Pennsylvania, in 1852.Educated in theology at Princeton University and in Berlin, he served as a pastor for twenty years, first in Newport, Rhode Island, and then at Brick Presbyterian Church in New York City.In 1900 he became professor of English Literature at Princeton, and from 1913 to 1916 he was United States minister to the Netherlands. Later, as naval chaplain he was awarded the Legion of Honor.The Story of the Other Wise Man, written in 1896, and The First Christmas Tree, 1897, were first read aloud to his congregation in New York.His Christmas sermons, essays, poetry, and short stories, revealing a classical education combined with a charming, down-to-earth sensibility, have made him a popular and enduring writer. Van Dyke died in 1933.

Acerca de Selma Lagerlof

Selma Lagerlöf (1858-1940) nació en Värmland, región en la que se desarrolla una de sus obras más conocidas, La saga de Gösta Berling, que comenzó a escribir cuando ejercía como maestra de niñas en Landskrona. Toda su obra es una reacción contra el lenguaje crudo y realista que August Strinberg había impuesto a la literatura sueca y muchas de sus novelas se basan en leyendas de Värmland que oyó en su infancia. Pudo dedicarse de lleno a su carrera de escritora gracias al apoyo financiero de la mecenas Fredrika Limnell. En 1984 conoció a la escritora Sophie Elkan, quien se transformó en su amiga y compañera de toda la vida. Es de destacar la correspondencia amorosa entre ambas, que revela la profundidad del apego de Lagerlöf hacia Elkan, quien criticaba el derrotero literario elegido por su amiga. Tras el éxito de La saga de Gösta Berling, hizo un largo viaje en compañía de Elkan hasta Palestina, donde encontró inspiración para su novela Jerusalén. En 1897 se muda a Falun, en el norte de Suecia, y allí conoce a Valburg Olander, que pronto se transforma en su asistente literaria. Olander era una activa militante del movimiento sufragista, al que Lagerlöf se sumó y al cual contribuyó con su prestigio. En 1940, poco antes de muerte, intercedió ante la familia real para que la escritora judía Nelly Sachs pudiera abandonar la Alemania nazi con su anciana madre..

Acerca de E. T. A. Hoffmann

Ernst Theodor Amadeus Hoffmann (commonly abbreviated as E. T. A. Hoffmann) (1776-1822) was a Prussian Romantic author of fantasy and Gothic horror, a jurist, composer, music critic, draftsman and caricaturist. His stories form the basis of Jacques Offenbach's famous opera The Tales of Hoffmann, in which Hoffmann appears (heavily fictionalized) as the hero. He is also the author of the novella The Nutcracker and the Mouse King, on which Pyotr Ilyich Tchaikovsky's ballet The Nutcracker is based.

Acerca de The Brothers Grimm

Jacob (1785-1863) and Wilhelm Grimm (1786-1859), were German academics and authors who collected and published folk tales during the 19th century. They popularized such stories as Cinderella, The Frog Prince, Hansel and Gretel, and Snow White. Their first collection of folk tales, Children's and Household Tales was published in 1812.

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